Ms. Marvel

Una superheroína que da esperanza en un mundo secularizado

La nueva serie de Disney+, ‘Ms. Marvel’, presenta a los jóvenes a una heroína que lucha con muchas de las mismas cosas que ellos, incluida la religión

Crecer nunca ha sido fácil. En cierto modo, es más difícil hoy que nunca. Las presiones que enfrentan los adolescentes modernos son grandes y abrumadoras; desde el terreno cambiante de la moralidad hasta la exposición continua creada por las redes sociales.

Pero con Ms. Marvel finalmente se abre paso, de las páginas de Marvel Comics a las pantallas de televisión y cine, una heroína con la que los jóvenes pueden idenficarse.

En cierto modo, eso puede parecer exagerado. Después de todo, ¿no se supone que todos los héroes de los cómics son icónicos para los jóvenes? Además, ¿Spider-Man ya no nos está dando una idea del héroe adolescente moderno?

Sin embargo, en el personaje de Kamala Khan, interpretada por la actriz revelación Iman Vellani, vemos cosas importantes que no habíamos visto antes.

Chicas adolescentes y chicos adolescentes

Por un lado, la experiencia de las chicas adolescentes es muy diferente a la de los chicos adolescentes; especialmente cuando se trata de la imagen corporal, las relaciones e incluso el cumplimiento de las expectativas académicas.

Además, vemos en Kamala cómo es crecer en una familia inmigrante «morena» en una sociedad que no siempre valora esas experiencias. «En realidad, no son las chicas morenas de Jersey City las que salvan el mundo», le dice Kamala a su amigo Bruno en el primer episodio del nuevo programa de Disney+.

Pero Bruno la conoce. «Eres Kamala Khan», dice, «si quieres salvar el mundo, entonces vas a salvar el mundo». Y si la serie se parece en algo al libro del que surgió, Kamala aprenderá a encontrar en sí misma lo que Bruno ya ve allí: fuerza y compasión que van mucho más allá de los superpoderes.

La fe de Ms. Marvel

Quizás lo más notable de Ms. Marvel como personaje, es su fe. Aparte del catolicismo excesivamente melancólico de Daredevil, la religión no es algo que hayamos visto mucho el Universo Marvel, a pesar de la presencia de dioses nórdicos y egipcios.

Kamala Khan es musulmana y es una parte importante de su identidad. Si bien el Islam y el catolicismo no son lo mismo, es alentador ver a un personaje con superpoderes para quien la fe es real, incluso aunque sea una lucha.

En los cómics, Kamala a menudo lucha con lo que cree. Incluso en los primeros dos episodios de la serie, ya hay indicios de que este aspecto del personaje se mantendrá constante.

Soy sacerdote y capellán a tiempo completo en una escuela secundaria, paso mucho tiempo caminando junto a los adolescentes mientras intentan descubrir en qué creen y por qué.

El estereotipo es que los jóvenes de hoy han rechazado la religión por completo. Y ciertamente muchos de ellos lo han hecho: la presión primordial para aceptar una versión completamente secularizada del mundo es difícil de escapar para cualquiera hoy en día; pero especialmente para aquellos que todavía están tratando de averiguar dónde encajan en el mundo.

Pero a menudo, en sus intentos por dar sentido a su fe, los adolescentes no están tratando de rechazar la religión, y mucho menos los lazos profundos de cultura y familia que la acompañan, sino de entender cómo puede tener sentido en el mundo real. Están creciendo y quieren saber si su religión puede crecer con ellos.

Los poderes

Como gran fan del cómic de Ms. Marvel, mi única decepción hasta ahora en la nueva serie ha sido el cambio en los poderes de Kamala. En los cómics, su mayor poder es la capacidad de estirarse y alterar su forma y tamaño, a lo que se refiere en broma como «embiggening». Es una metáfora adecuada para la experiencia adolescente.

A medida que aprende a controlar sus poderes, se enfrenta a muchas incomodidades y a muchos intentos fallidos de hacer las cosas bien. Tiene que aprender a estirarse de una manera que la empodere en lugar de simplemente agotarla.

En la serie, sin embargo, no tiene poderes de estiramiento y cambio de forma, sino que se le ha otorgado a través de un brazalete misterioso el poder de manipular la energía.

Los creadores dicen que el cambio es necesario para conectar a Ms. Marvel con otras próximas historias importantes en el Universo Marvel, y espero que tengan razón; pero temo que se pierda algo valioso con este cambio.

La brillantez del personaje de Kamala Khan es que aprende a doblarse sin romperse; a ser constante en su interior sin importar lo que venga de afuera. En ninguna parte esta metáfora es más evidente que cuando se trata de religión.

A medida que los jóvenes buscan formas de ampliar su fe para adaptarse a sus propias experiencias, los adultos a menudo temen que estén tratando de diluir la fe. Es un miedo comprensible. A lo largo de la historia, las religiones que se alinean demasiado con un momento cultural pasajero tienden a desaparecer con el tiempo.

Como católico, creo en una fe que es universal y atemporal, y eso a menudo significa que va en contra de la corriente no solo de mi propia cultura sino de todas las culturas. Jesucristo es el mismo ayer, hoy y por los siglos como dice Hebreos 13, 8. El mundo necesita estirarse para encontrarse en el Credo de Nicea, no al revés.

Los jóvenes necesitan poner la fe a prueba

Aún así, las palabras del Papa San Juan XXIII, el santo patrono de la escuela en la que sirvo, siguen siendo verdaderas.

Al inaugurar el Concilio Vaticano II, dijo: «La Iglesia nunca debe apartarse del sagrado tesoro de la verdad heredada de los Padres, pero al mismo tiempo debe mirar siempre hacia el presente, hacia las nuevas condiciones y las nuevas formas de vida introducidas en el mundo moderno».

El punto es que una fe que se basa en la verdad y el amor universales nunca debe tener miedo de enfrentar los desafíos particulares de un momento dado.

Los jóvenes que quieren descubrir si pueden hacer suya la fe que les dieron sus padres, que luchan por encajar en un mundo moderno que a menudo se ve y se siente en desacuerdo con la forma en que fueron criados, necesitan libertad para poder poner a prueba la verdad y verla en todo su esplendor.

Quedará por verse con el tiempo si la relación de Kamala Khan con Dios se extiende para llenar todos los rincones de su mundo o se ve eclipsada por otras preocupaciones.

Lo cierto es que Dios ama a todos los jóvenes incluso en medio de sus dudas y dolores de crecimiento. Y representar incluso una pequeña porción de ese amor en la pantalla nos da algo de esperanza de que nuestras propias luchas no son en vano.

Las 6 fases de LifeTeen para evangelizar adolescentes

¿recuerdas quién las aplicó contigo?

Pablo J. Ginés/ReL 03 marzo 2019

Steve Allgeyer es el “número 2” de LifeTeen, el método evangelizador de adolescentes que está implantado en más de 1.800 parroquias del mundo, incluyendo 118 parroquias españolas. De hecho, LifeTeen ha doblado en apenas dos años el número de parroquias que recurren a este método en España. Allgeyer, que vive en San Luis, Missouri, ha hablado a unos 280 responsables europeos de LifeTeen –incluyendo 40 sacerdotes- en su encuentro en la abadía de Montserrat.

“¿Cómo te presentas a evangelizar a adolescentes, si eres gordo, y viejo y no sabes jugar al Fortnite?  Yo ahora tengo 7 hijos de los que 5 son adolescentes. Además, hace muchos años que hago un ministerio relacional con adolescentes”, explicó Allgeyer.          

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Allgeyer en Montserrat anima a los evangelizadores de LifeTeen en su exigente trabajo con los adolescentes, la edad en que la inmensa mayoría de españoles deja de ir a la Iglesia

Le contrataron hace muchos años como trabajador en pastoral juvenil en una parroquia católica porque dijo en la entrevista: “no sé mucho de esto, pero tengo fe, creo que mi Salvador Jesucristo es maravilloso y lo quiero presentar a los chicos”. No sabía mucho de qué hacer. Era un tipo muy serio y marcial. Lo enviaron con 8 chavales a un encuentro juvenil de la Universidad Franciscana de Steubenville. Son muchos los encuentros en distintas ciudades con este formato: chicos que cantan, alaban, hacen adoración eucarística… Al principio de asustó con tantos juegos y cosas «tontas». “Pero mis chicos volvieron transformados y ahora invitaban a sus amigos”, recuerda. Después conoció LifeTeen. Y aprendió más cosas.

Ahora, con unos 30 años de historia y presencia en tantísimas parroquias, en LifeTeen han aprendido las fases que debe tener un crecimiento en la fe con adolescentes.

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Steve Allgeyer: «los chicos no te escucharán hasta que vean que les amas»

Una que ha repetido a los catequistas es que “a los chicos no les importará nada de lo que tú sepas, de religión u otros temas, hasta que sepan cuánto les amas”.

Y ese amor que evangeliza se expresa a través de 6 fases, que en inglés empiezan por “C”.

Las 6 Cs para evangelizar jóvenes

1. Contactar: presentarte y recordar sus nombres

“Contactar” incluye dar el primer paso para presentarte y hablar con ellos. Es el adulto el que debe presentarse y dar ese paso, ellos no lo harán. Además, como muchos no van a misa hay que ir a buscarlos. “Has de salir de tu zona de confort y dar ese paso… Vete a hablar con los adolescentes, preséntate…  Consigue sus nombres y fotos y los cuelgas en la pared y así los tienes fichados…  Cuando por fin te aprendes el nombre de un chaval y su cara, podemos decir que ya has contactado. Y él, al ver que sabes su nombre, ve que ya le importas algo”.

2. Conectar: recordar las cosas que aprecian y valoran

Se da cuando ya conoces las aficiones de los adolescentes de tu grupo, de cada uno, lo que les gusta, su vida familiar, si tiene hermanos o hermanas, en qué es bueno. Puedes usar trucos memorísticos: si a Toni le gusta el tenis te repetirás mentalmente “tenis-Toni” para recordarlo. Para conectar, y para trabajar con adolescentes “has de hacer un poco el ridículo, ser un bobo por Cristo, no te ha de importar lo que la gente piense de ti, te ha de importar sólo que conectes con los chicos. No es fácil, has de insistir a veces… y volver, y volver”. Una ventaja de LifeTeen es que se trabaja en equipo, y un equipo de catequistas tendrá personas variadas: los que saben de música, o de deportes, o películas, o de Internet… ysiempre habrá alguno que contactará mejor que otro con tal o cual chico o chica.

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Allgeyer lleno de barro asqueroso… hay que estar dispuesto a muchas cosas para acercarse a los chicos… y poder así acercarlos a Cristo

3. Cuidarlos: vas a sus conciertos, fiestas y momentos valiosos

“Muestras que cuidas a los chicos, en el sentido de que te importan, hasta el punto de que vas a alguno de sus partidos de fútbol, de sus jornadas de aficiones, de su obra de teatro, su concierto de música…  Eso les impresiona mucho. Tampoco hace falta quedarse hasta el final, basta con que te vean los chicos y sus padres…  Cuando yo voy a sus cosas, ellos y sus padres se animan a venir a mis cosas, es decir, a LifeTeen, a misa, a nuestras actividades. Una vez más, sales de la parroquia y vas a buscar a los chicos”.

4. “Challenge”, es decir, retarlos o desafiarlos a algo más por Dios

Llega el momento en que puedes animar al adolescente a hacer algo de cierta relevancia como cristiano. Por ejemplo, «puedes animarle a rezar con esa chica que le gusta cuando la lleva a su casa, al dejarla en el portal. Para eso, animas al chico, hablas con él, planeas como se hace, etc… Luego le preguntas como fue, qué pasó… Es un reto, algo en lo que se arriesga y le hace crecer». En estos retos escuchamos sus dificultades y les acompañamos. Si les podemos retar es porque nosotros damos ejemplo: nuestros catequistas pueden pedirles ser castos con sus novias porque nuestros catequistas creen en la castidad y la viven en sus propios noviazgos. Les retamos a venir a misa porque cuando vengan estaremos en misa, verán que pedimos cosas que hacemos nosotros”.

5. Compromiso: cuando les pedimos hacer algo aún más serio

El “compromiso” se puede tantear cuando el adolescente ya ha crecido bastante en la fe y en edad y le pedimos algo razonablemente serio: “necesitamos que tú puedas preparar una charla de 5 minutos sobre este texto de la Biblia”; “necesito que te levantes y cuentes tu testimonio el domingo que viene”, “contamos con que puedas venir tal día a ayudarnos”. En esta fase, los chicos ya no se dedican solo a “recibir”, sino que ya dan: con su testimonio y ejemplo, evangelizan a sus compañeros. Ya están siendo evangelizadores con algo de su vida.

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Steve Allgeyer en Montserrat se dirige a monitores novatos, catequistas que empiezan en LifeTeen en España; 60 parroquias llevan solo 1 o 2 años con este método; las más veteranas llevan 6 o 7 años

6. Colaboradores: ya evangelizan de forma estable

El «colaborar» se da cuando el chico o la muchacha ya han crecido, son adultos jóvenes o están a punto de serlo y ya pueden ser ayudantes en catequesis, en pastoral juvenil, en actividades evangelizadoras. Algunos perseverarán y se convertirán en responsables de estos temas o en sacerdotes o consagrados. Ya son obreros que construyen el Reino de Dios.

Un test para plantearnos

Steve Allgeyer planteó un reto a los asistentes: ¿podemos cada uno de nosotros recordar qué persona fue la primero en plantearnos cada una de estas 6 fases? 

¿Quién fue el primero que te contactó en la iglesia? Casi siempre tus padres. Pero a quien se crió en una familia lejos de la Iglesia, le puede ayudar recordar que alguien –una abuela, pariente, amigo- quizá le llamó o contactó por primera vez.

 ¿Quién fue el primero que te “conectó”, el primer adulto interesado por tus cosas… que hizo que tú te interesaras por él y la fe? 

¿Quién fue el primer adulto con fe que vino a una actividad tuya, a algo que valorabas, con el que compartiste espacios? ¿Quién fue el principio que te retó a hacer algo para el Señor o como cristiano?

¿Y qué adolescentes has visto alejados de Dios y has tenido miedo o pereza de contactarles, de conectarles, de hablar con ellos, de invitarles a alguna actividad o encuentro que les habría acercado al Señor?

Más información en LifeTeen.es 
Para conocer el campamento de verano cerca de Madrid de LifeTeen de 8-13 de julio: lifeteen.es/summer-camp
Para ser voluntario evangelizando adolescentes en el campamento: lifeteen.es/staff-verano