Un enfoque novedoso para la adicción a Internet

Como sociedad estamos perdiendo nuestras ganas de vivir. Tal vez ya ni siquiera sabemos cómo vivir. Más bien, nos abandonamos a una búsqueda insaciable de la comodidad. Y luego, para agravar nuestra locura, cargamos a nuestra juventud con esta existencia inane. Ilustraré con un ejemplo demasiado familiar, demasiado tedioso.

Recientemente fui con mi esposa y mis cuatro hijos a la pista local al aire libre para jugar al hockey y practicar algunas habilidades de patinaje. Al lado de esta pista hay una pequeña choza climatizada donde puedes atar patines sin congelar los dedos. Tratar de mantener todos los dedos intactos es uno de los principales pasatiempos de invierno en Saskatchewan.

Cuando entramos en la choza, notamos que dos niñas, ambas en sexto grado, estaban sentadas allí. Ahora, si viviéramos en un momento normal de la historia, estas chicas habrían estado patinando. Pero no lo hacemos. Estaban sentados en el banco, pegados a sus teléfonos. Finalmente escuchamos a uno de ellos comentar: «¡Me gusta, solo necesito diez seguidores más en TikTok! ¡Como, diez más!»

Como, ok entonces.

Las chicas, incapaces de quitar los ojos de las pantallas, casi chocan contra la puerta cuando intentaban irse. Poco después, tres adolescentes se presentaron en la choza de skate para mirar los teléfonos. Después de diez minutos de desplazamiento, finalmente tropezaron con su camino hacia la pista real. Durante un minuto más o menos dispararon pucks a portería. Luego, los tres se apoyaron contra las tablas laterales, sacaron sus teléfonos una vez más y miraron durante otros diez minutos. Finalmente, regresaron a la choza de patinaje, sin duda para calentarse mientras desplazaban sus teléfonos. Al no tener a nadie más con quien jugar al hockey, mi esposa y yo finalmente empacamos a los niños y nos fuimos a casa. Qué divertido.

Simplemente saltaré a él. Estoy cansado de este mundo irreal que hemos creado. Estoy cansado de escuchar que, después de la pandemia, los niños pasan 7,5 horas al día frente a una pantalla. Estoy cansado de escuchar cómo cada 100 minutos un adolescente se suicida. Estoy cansado de mirar personalmente los ojos manchados de lágrimas de un joven y escucharlo decir: «No quiero vivir más». Estoy cansado de este mundo desconectado, desconectado y sin Dios.

Quiero que mis propios hijos puedan jugar un partido de hockey con otros, durante más de dos minutos a la vez. Quiero que no se sientan como marginados sociales porque, de hecho, no tienen un dispositivo de bolsillo con acceso instantáneo a la pornografía. Pero incluso más allá de mis propios hijos, quiero que todos los niños experimenten una vida real, en el mundo real. Un mundo real donde se construyen fuertes de árboles, conejos atrapados, oraciones ofrecidas, tradiciones transmitidas, rodillas raspadas y libros leídos. Un mundo en el que patinar con un amigo un sábado por la tarde no es un gran acto contracultural.

Con esto en mente, debo participar en una autopromoción desvergonzada. Perdóname por esto, pero creo que es importante. Verás, he escrito una novela. La novela es para el grupo de edad de 10 a 14 años (sí, este grupo de edad todavía disfruta de la lectura). En el fondo, el libro es un llamado a vivir la vida una vez más, en el mundo real.

Desconectado: The Broken Path se centra en un niño de doce años adicto a Internet llamado Ben Montana. En la historia, Internet un día muere repentinamente. Se produce el caos, como uno podría imaginar que sucede. Los eventos emocionantes, así como las conmovedoras lecciones de vida dadas por su abuelo, eventualmente llevan al joven Ben a aprender a vivir, sobrevivir e incluso prosperar en medio de esta gran depresión de Internet.

Ahora me imagino que hay lectores aquí con niños que memorizan a Shakespeare y Dickens por diversión, y consideran a Tolstoi y Eliot una lectura ligera. Para un niño así, Disconnected podría ser, y me duele decir esto, un medio paso por debajo de Shakespeare. Sin embargo, creo que esos niños aún disfrutarían de la historia aventurera y el simbolismo católico escrito en Disconnected. Sin embargo, como mi lema para escribir ha sido «Lanzarse a las profundidades», he escrito el libro para todos aquellos diez en adelante que necesitan el impacto de una experiencia de lectura honesta, real, entretenida, incluso emocional. A todos ellos, les ofrezco este libro para su edificación y placer.

Francamente, quiero más para nuestra juventud que el mundo entumecido que parece que les estamos transmitiendo. Quiero que se les dé una vida real para vivir. Para reformular a Tolkien, el mundo no se encuentra en TikTok y Snapchat. Está ahí fuera.

* * *

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A continuación ofrezco un fragmento del libro. En esta escena, Ben, de doce años, ha estado luchando sin su dosis habitual de Internet. De hecho, ha estado actuando a propósito y metiéndose en problemas. Finalmente, sus padres lo envían a la casa del abuelo, con la esperanza de que algún tiempo en la granja fortalezca a Ben.

* * *

La bicicleta al abuelo fue una pesadilla. El viento gritón atacó a Ben, y cada empuje de los pedales parecía un paso tortuoso hacia la cima del Monte Everest. Solo la cima del viaje de Ben no fue pararse en la cima del mundo en gloria, sino tener una conversación que quería evitar.

Se detuvo en el corral y apoyó su bicicleta contra la casa. El fuerte viento empujó rápidamente la bicicleta. Ben frunció el ceño, decidió dejar la bicicleta en un montón colapsado y llamó a la puerta principal. Ben nunca llamó a la puerta de su abuelo, pero esta vez se sintió como un nieto pródigo, y que no debe ser demasiado audaz o descarado.

El abuelo abrió la puerta. «¡Mira lo que arrastró el gato! ¿Todavía está vivo?»

Ben sonrió a medias. No se sentía vivo. Tampoco dijo nada.

«Entra, siéntate. Acabo de matar al ternero gordo», continuó el abuelo, señalando una nueva caja de galletas sobre la mesa. «Te conseguiré un café».

Ben nunca había tomado café antes. Esto fue extraño. Pero no quería ser grosero, así que lo intentó. Para cuando consiguió que el café fuera bebible, la taza estaba llena de partes iguales de café, crema y azúcar.

«Entonces. ¿Te lo has estado pasando bien últimamente?», Preguntó el abuelo.

¡ Ay.

«Muy bien. Una multa de ciento veinte dólares, para ser exactos», respondió Ben.

«Bueno, voy a pagar por ello. ¡No, no! Insisto». El abuelo sacó un pedazo de papel y comenzó a escribir. Cuando terminó, firmó el papel y le mostró a Ben.

Por la presente le doy la mitad de mis pollos, 18 gallinas en total, a Benedict Montana. Ahora es responsable de su cuidado.

«Supongo que tenemos que hacer las cosas oficialmente con cierta legalidad en estos días. No querríamos más multas», dijo su abuelo. «Sigue adelante y fírmalo».

Ben estaba confundido. Necesitaba 120 dólares. No dieciocho gallinas.

«¿Debo llevar a las gallinas a la oficina de la ciudad para pagar la multa? ¿Solo dejarlos en el escritorio del alcalde, tal vez?», Dijo Ben.

«¡No! Trabajas con las gallinas, maldita sea. Grandes capas, lo son. Te acercarás a los dieciocho huevos al día. ¡Eso es fácilmente cinco dólares al día!»

Ahora empezaba a tener sentido para Ben. Esta fue una pequeña y linda escena de película que se desarrolló ante sus ojos. Solo conseguiría algunas gallinas, vendería los huevos, se convertiría en una buena persona, le sobraría dinero para ganar a la niña y luego viviría feliz para siempre. Qué lindo, pensó. También puede conseguir un televisor en blanco y negro también, y meterme en mi camisa, y escuchar canciones de Elvis Presley, y …

El abuelo interrumpió sus pensamientos. «¿Cómo se llama, Ben?»

Ahora la confusión de Ben era del tamaño del Monte Everest. «No sé a qué te refieres».

«Te ves tan serio. Tan infeliz. Tan poco libre. Debe ser una chica que te guste. ¿No?»

Un momento. Pasó un minuto entero. 250 bebés nacieron durante ese minuto. Murieron 120 personas. Diablos, una de sus gallinas probablemente puso un huevo durante la espera. ¿Tal vez el huevo también eclosionó?

«Sofía. Sin embargo, no es así. Ella está enojada conmigo en este momento de todos modos. Simplemente no podía dejarlo ir …»

«Ben. ¿Estás planeando casarte en el próximo año más o menos?»

Ben se atragantó con su café. ¿Casado? «¿Qué? ¡Claro que no! Eso es ridículo».

«Entonces sé amigo de Sophie. ¿Entender? Tienes doce años. ¿O trece? Lo que sea. El punto es que tienes algo que hacer al crecer. Algunos viviendo para aprender. Necesitas buenos amigos, como Sophie. Pero necesitas crecer y convertirte en un hombre».

El abuelo señaló el café. Así que eso es lo que estaba pasando. Era una copa de hombría, o algo así. Aún así, Ben pensó en uno de los puntos de la conferencia. El abuelo había dicho que necesitaba buenos amigos como Sophie. En este momento no eran, de hecho, buenos amigos. Ben sabía que era su culpa. También sabía que tenía que arreglarlo.

Una última vez, el abuelo interrumpió sus pensamientos. «¡Ahora firma ese maldito papel y ve a limpiar el gallinero! Los socios comerciales significan que ya no tengo que palear su basura».

«Bien jugado», dijo Ben mientras firmaba el periódico. «Supongo que me pondré a trabajar, entonces».

«Solo advirtiéndote, la cooperativa podría oler un poco. Anoche les di a las gallinas algunos encurtidos».

«¿En serio? ¿Por qué?», gimió Ben.

«Porque ayer tuve una charla con tu papá y sabía que vendrías». Había ese viejo y adorable brillo en su ojo.

* * *

El viaje a casa fue lento. Sí, el viento estaba a favor de Ben. Pero llevar dieciocho huevos a casa en una bolsa de supermercado no fue exactamente fácil. Tendría que traer su mochila de ahora en adelante.

Ben decidió que iba a parar a ver a Blake y Sophie antes de irse a casa. La primera parada fue la casa de Blake. Blake era un chico estable, y no uno para guardar rencor. La disculpa fue fácil. Los dos niños se sintieron aliviados de estar de vuelta en términos de hablar.

Hablar con Sophie no fue tan simple. Aparentemente, ella estaba haciendo el pasatiempo favorito de la niña con problemas: andar en bicicleta por la ciudad.

Después de andar en bicicleta por Fairsoil durante diez minutos, Ben finalmente la vislumbró desde la distancia. «¡Hola Sophie!» Ben llamó mientras comenzaba a pedalear más rápido para alcanzarla.

Sophie miró a Ben, sacudió la cabeza con disgusto y aceleró la velocidad. No podía creerlo. Ella se alejaba corriendo de él.

«¡No! ¡Sophie, espera!» Ben gritó, desesperado por ponerse al día.

Gritar, andar en bicicleta y equilibrar los huevos era demasiado para Ben. Derrapó hasta detenerse. Una docena de huevos en la bolsa de supermercado que llevaba fueron aplastados juntos. La yema rezumaba en la camisa y los pantalones de Ben. Y Sophie anduvo en bicicleta fuera de la vista.

Solo había una cosa en el mundo que podía empeorar la situación. Sólo una. Por supuesto, esta única cosa fue exactamente lo que sucedió. Jaxon, como convocado por algún demonio, pronto pasó a toda velocidad en su bicicleta. Al notar a Ben, y el desorden en su ropa, se acercó para ofrecer palabras de aliento.

«Apestas», balbuceó Jaxon. No fue el matón más elocuente que jamás haya existido.

«Chupa huevos», fue la respuesta de Ben. Comenzó a batir sus huevos restantes en Jaxon. Uno lo atrapó cuadrado en el costado de la cabeza.

«Oye, imbécil», gritó Jaxon, antes de darse cuenta de que debería hacer una salida temprana. Un huevo más golpeó su espalda mientras se alejaba.

Bueno, pensó Ben, con huevos corriendo por su parte delantera, al menos algo salió bien.

Dan Millette

Dan Millette

Dan Millette es esposo y padre de cuatro hijos. Enseña en Saskatchewan, Canadá. Millette se graduó de Our Lady Seat of Wisdom College en Ontario y tiene una Maestría en Teología de Holy Apostles College en Connecticut. Su blog personal es www.bravestthing.com.

Autor: Moral y Luces

Moral y Luces

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