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De encarcelado reiteradamente a convertirse en sacerdote

Donald Calloway

Su conversión, leyendo un libro sobre las apariciones de la Virgen María en Medjugorje

Pasó su juventud entre drogas, delitos, robos y prisiones. Hoy lleva sotana y de aquella vida sólo queda el surf cuando lo permiten sus conferencias en todo el mundo. Su vida fue transformada por el amor de Dios leyendo un libro sobre las apariciones de la Virgen María en Medjugorje que ni tan siquiera entendía
 
Desde hace unos meses, en las librerías norteamericanas se encuentra una obra, No turning back. A witness to mercy [No hay vuelta atrás. Un testimonio de la misericordia], cuyo autor es de los que tienen una vida que contar. Se trata del padre Donald H. Calloway, que narra en él de forma pormenorizada la historia de su conversión.
 
No es la primera vez que lo hace, y de hecho recorre el mundo con esa misión. Su agenda de conferencias, disponible en su página web, está repleta para 2011 y 2012, y ya hay algunas anunciadas para 2013 y 2014. La cubierta del libro le muestra como es hoy: con sotana, rosario en mano, junto al mar y con la tabla de surf, su gran pasión, a los pies (un cura “muy americano”).

En la década de los ochenta la vida de Calloway hacía presagiar poco su futuro.
Su vida estaba, como ha confesado en alguna entrevista, “en espiral descendente”. Familia desestructurada (su madre se casó tres veces), ninguna formación religiosa, pelo hasta la cintura, tatuajes por todo el cuerpo, drogas, alcohol…

Era una pesadilla en las bases militares en las que vivía por razones familiares, tanto en Japón como en Estados Unidos. Desesperada por su caso, su madre consultó a un sacerdote y acabó convirtiéndose al catolicismo, pero todo pareció inútil durante años, y los tratamientos de rehabilitación no arreglaban el problema más que temporalmente. Pasó por correccionales, en Louisiana visitó la cárcel en más de una ocasión…

“Yo había pasado por todo lo que un niño podría hacer hasta la edad de veinte años. Mi madre se había casado tres veces y no teníamos religión. La familia era muy hedonista. Hubo una espiral descendente en mi vida”, afirma el padre Donald H. Calloway.

Todo comenzó en Virginia Beach –estando su padrastro en el ejército- y continuó cuando la familia se mudó a California. Drogas, sexo, fumar y beber. Todo a la edad de 11 años. “Es una escalada hasta el punto de salirse de control . Nos mudamos cerca de Los Ángeles. Después a Japón. Esto sacudió mi mundo”, cuenta Donald.
 
Desarraigado así de forma continuada de sus amigos y su entorno, el joven Donald Calloway había decidido enseñar una lección a sus padres. Tan pronto como llegaron a Japón, se convirtió en un “infierno” para ellos. Se relacionó con gente equivocada y empezó a usar “increíbles” cantidades de drogas: el opio, la heroína, el alcohol todos los días, incluso la inhalación de los vapores de la gasolina.
 
Eso llegó hasta la base militar así que huyeron a un país extranjero, cometiendo delitos: robo de “enormes cantidades” de dinero, coches, ciclomotores. Incluso se involucró haciendo recados para los japoneses de la “mafia” (Yakuza).
 
“No tenía ninguna preocupación por nada ni nadie”, dice el Padre Calloway, cuya madre sufrió una crisis, llegó a consultar a un sacerdote, y se convirtió al catolicismo. 

Se vio obligado a regresar a los EE.UU. La policía interceptó incluso los teléfonos de la base militar para tratar de conseguir al joven, y finalmente le aprehendieron. Cuando lo hicieron, Calloway escupió en la cara de uno de los policías militares. A estas alturas tenía 15 años con el pelo largo y una boca muy sucia.
 
Lanzado fuera de Japón, Calloway regresó a los Estados Unidos, donde le dijo a su madre que él la odiaba, pero accedió a entrar en un centro de rehabilitación. En poco tiempo se escapó de allí y volvió a las drogas tomando muchas más sustancias: heroína, crack, LSD, estimulantes, tranquilizantes.

Y entonces las chicas. “Llegó un punto en el que inicié la “Gran Muerte” y que viví en lugares como el tronco de un árbol”, recuerda el sacerdote. “En Louisiana, terminé en la cárcel. Fue un caos absoluto”.
 
Estaba abandonado, con el pelo hasta la cintura, tatuado. Se trataba de “un ciclo de vida hacia la muerte.” Hubo otro intento de rehabilitación, pero por supuesto, no alcanzó a finalizarlo exitosamente. De hecho, el consumo de drogas se hizo aún más pesado nuevamente.
 
“Entonces, una noche en 1992 supe que mi vida cambiaría radicalmente, de que algo iba a suceder en mi vida a causa de un cambio radical”, dice. “Sabía que algo iba a suceder. Algo iba a suceder.”

Fue esta súbita y poderosa intuición peculiar la que le cambió la vida. Un sentimiento tan poderoso que él rechazó las llamadas de amigos para salir de fiesta como lo hacía todas las noches. Todavía tiene problemas para explicar exactamente lo que sucedió. ¿Las oraciones de una madre?
 
Durante un tiempo Calloway se mantuvo en su cuarto en espera de este desconocido “algo” que debía llegar, luego fue a la sala en busca de una revista o un libro para leer mientras esperaba, guiado por un sentimiento interior.

“Quería ver una especie de revista con fotos mientras yo estaba esperando, algo así como National Geographic, con fotos y me fui por ahí y había un libro que me llamó la atención”, dice. Tenía escrito: “La Reina de la Paz. Visitas a Medjugorje”.
 
Era un libro sobre el lugar de las apariciones en Bosnia-Herzegovina por el padre Joseph A. Pelletier y Calloway no podía comprender lo que significaban las palabras, porque estaba en un idioma extranjero.

Él en las fotos vio a seis niños mirando a la nada. Se preguntó si los videntes habían tenido una aparición, algo de lo que nunca había oído hablar. Leyó el título y dijo que estaban buscando a la “Virgen María”. Estaba tan poco familiarizado con la religión que no tenía idea de quién era la “Virgen”.

“Creo que Jesús fue como Santa Claus”, recuerda. “Yo era una pizarra en blanco”. Siguió viendo más imágenes, y vio otras palabras, como el Rosario, la comunión y la Eucaristía, sobre los cuales tenía una idea muy vana.
 
Estaba en lenguaje católico, pero él comenzó a leerla con avidez. No podía dejar de leerlo. “Leí el libro entero antes de las 3:30 o 4 de la mañana”, dice. “Me comí ese libro como si fuera la vida. Lo consumí. Y me dije, ‘Eso es verdad. Todo en ese libro es cierto”.

Ella decía que Jesús era Dios, y pensé, todo lo que dice es verdad. Parecía tan hermoso y perfecto. Ella cautivó mi corazón”. Y Donald dijo entonces: ‘Yo me entrego totalmente a esta mujer. “

El joven se dirigió a su madre a la mañana siguiente y le dijo que quería ver a un sacerdote. Ella se sorprendió. Conocía a un capellán de la base, y ahí es donde terminó yendo, saltando de alegría como un niño pequeño con su pelo largo que aún conservaba. 

Cuando Calloway se encontró con el capellán de la Armada, el sacerdote le dijo que fuera a la iglesia y se sentara mientras decía misa, y luego hablaría con él. Donald lo hizo.

Con un pequeño grupo de mujeres filipinas recitó una oración repetitiva, por supuesto era el Rosario. Luego llegó el momento en que cambió su vida. El sacerdote se cambió de ropa. Calloway pensó que era algún tipo de rito.  No tenía idea de lo que estaba pasando. “Me sorprendió. Todas estas mujeres se arrodillaban y ponían de pie al mismo tiempo.”
 
Pero acaba de hacer clic. De repente, este joven  adicto a las drogas fuera de control “sabía” lo que estaba pasando:

era un “verdadero” memorial de lo que había sucedido hace 2000 años atrás y lo estaba viviendo. “Se paró el tiempo“, dice. “Me vi en el Calvario con la contemplación de los fieles del sacrificio del cordero”. Todo en él lo cautivó. Sintió la presencia de Cristo.  Sabía que estaba allí como un sacerdote.
 
Él tenía veinte años. Se da cuenta que “todo lo que sabía era que yo estaba locamente enamorado de Dios y nuestro Salvador”. Tanto lo tocó esta experiencia de la Misa que el joven Calloway se sintió preparado para ir de puerta en puerta contando a todos sobre esto. El entusiasmo explotó.

Después de la misa se fue a casa, destruyó todos sus posters, agarró varias bolsas negras de basura grandes y se deshizo de casi todo en su habitación. Sustituyó todo con una foto del Papa y otra del Sagrado Corazón de Jesús, que el sacerdote le había dado junto con un crucifijo.
 
“No recuerdo haber dicho una oración en mi vida”, dice de su regreso a su habitación. “Miré el libro, los seis niños, que estaban de rodillas con sus manos juntas, y yo hice lo mismo. No tenía idea de cómo funcionaba. Yo no sabía lo que iba a ocurrir a continuación. Mis ojos se centraron en la imagen del Sagrado Corazón y mientras miraba la imagen sabía que algo estaba dentro, en mí y era el Dios-hombre colgado en la Cruz y que todo lo que la Santísima Virgen María dijo era para gente como yo”.
 
Yo lloraba profusamente. Podría haber llenado un balde. Yo estaba tan arrepentido de las cosas que había hecho. Todo vino a mí a la vez. Sentía como si todos los líquidos de mi cuerpo salieran de mis ojos. Sin embargo, al mismo tiempo sabía que había esperanza y estaba llorando lágrimas de alegría. Casi reía. Yo sabía que este Jesús murió por mí y me amaba. Después de mucho tiempo me recosté en la cama y por primera vez en años me sentí libre”.

“Una paz increíble se apoderó de mí. Algo me pasó que yo no sé cómo explicar. Cuando estuve a punto de dormir, algo vino detrás de mí y tiró de mi cuerpo. Mi alma o espíritu o lo que salía de mi cuerpo. No podía decir nada, no me podía mover, espiritualmente lloré, me aterroricé de miedo. La única persona que conocía era a María, entonces grité con toda mi alma “¡María!” – y de repente me empujaron de nuevo en mi cuerpo con la fuerza del universo sobre mí y oí la voz femenina más hermosa que he escuchado y haya oído, diciéndome: “Donnie, estoy tan feliz”.
 
“Nadie me ha llamado Donnie, sólo mi madre”, señala. “Fue increíble”.

Y esto fue lo que vino a continuación: Al instante, Calloway había perdido el deseo de seguir en todos sus vicios: los pensamientos impuros acerca de las mujeres y cigarrillos. No hubo más deseos de hacer todo lo que había estado haciendo!

“Dios simplemente me cambió, y fue increíble”, dice. “Cristo me abrumó con su amor. Después de esto, vivía en la iglesia, recitando las estaciones de la Cruz hasta que la misa se llevara a cabo, incluso dormía en las bancas. Empecé a recitar el Rosario, llevaba un escapulario, leyendo todo lo que podía de los santos”.

Él dice que experimentó en su ser una sobrenatural “infusión de conocimiento” sobre la fe católica y se convirtió en un plazo de nueve meses.
 
Así nació el “nuevo” Donald Calloway, que poco después se unió a una congregación religiosa especialmente centrada en Nuestra Señora, los Marianos de la Inmaculada Concepción, fundados por el escolapio polaco Estanislao Papczynski en 1673.

La congregación, duramente perseguida por los zares en la época en que dominaban Polonia, estuvo a punto de extinguirse en 1908, cuando quedó un único miembro, el futuro obispo lituano Jorge Matualitis-Matulewicz, quien a su muerte en 1927 había conseguido reflotarla, contando entonces con trescientos miembros. Hoy está extendida por todo el mundo, con fuerte presencia en Estados Unidos.

Y allí fue donde fue ordenado sacerdote Donald Calloway, tras cursar estudios de filosofía y teología con franciscanos y dominicos. Tras su ordenación, ha escrito diversos libros sobre mariología y sobre la espiritualidad de santa Faustina de la Divina Misericordia, y ahora este testimonio de lo que la Santísima Virgen hizo en su alma.
 
Siendo sacerdote, en un mes de septiembre, finalmente llegó a Medjugorje donde pronunció la homilía con cuarenta sacerdotes que se unieron a él en el altar. “Lo único que sabía era que yo amaba a Jesús. Me encantó cada minuto de Medjugorje”.

En cuanto a su conversión, el Padre Calloway señala: “No hay accidentes en la vida. Todo sucede por una razón, porque son los planes de Dios Padre”. Y en cuanto a Nuestra Señora de Medjugorje: sin ella, dice, “Yo podría estar muerto.”
 
En palabras del surfista Peter Kreeft, autor de Surfeo, luego existo. Una filosofía del surf, “en su vida actuaron el poder de Jesús y el de María con la potencia de una ola del Pacífico”. Y a fe, que supo cabalgarla.
 
Artículo originalmente publicado por Camino Católico

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